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癒しと疲労回復効果

アロマテラピーがなぜ疲労回復に効果があるのか

アロマテラピーによる治療方法にはトリートメント、入浴など様々な利用方法がありますが、 多くの人に馴染みのあるのは香りを楽しむ方法です。

そして、香りを楽しむ方法によるアロマテラピーの効果は、脳やホルモン分泌の作用によってもたらされます。
この作用によって中枢性疲労回復、ストレス解消、リラックスなどの効果を得ることができます。

アロマテラピーの効果のメカニズム

エッセンシャルオイルの香りは鼻を通じて、大脳辺縁系で処理されます。
大脳辺縁系はこの香りに応じて、情動と結びつき、感情を呼び起こしたり行動を促すとともに、 視床下部に電気信号を伝えて、 ホルモンの分泌を促し、血流を増加させたり、血中酸素を増やすなど各臓器を調整します。

その結果、エッセンシャルオイルの香りに応じて不安を解消したり、 疲労を回復したり、集中力を増したり、やる気が出たり、 気分をリラックスさせるといった効果が現れます。

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脳の活性化として

大脳辺縁系というのは食欲や性欲、快・不快といった人間の本能の部分なのです。また、よい香りでリラックスしたり、体調が良くなったりするのは、この自律神経に作用しているために起こりうることです。視床下部にも作用し、自律神経を調節しています。

つまり、大脳新皮質を経由せずに、大脳辺縁系の海馬や扁桃体、視床下部に達することができるので脳に強いインパクトを与えます。そのため、嗅覚よって思い出される記憶は、他の感覚刺激によって思い出される記憶よりもより鮮明でより感情的であると考えられています。嗅覚で感じ取った香りは眠っている間でさえ、きちんと脳に届きます。

なので香りというのは、そのときの感情や本能に強い刺激を与え、気分をよくしたり、リラックスさせたり、興奮させたり、元気づけたり、と直接心や体に作用するのです。

そしてそれらを海馬という部分で記憶するのです。それが『思い出』となり残ることになります。

つまり嗅覚で感じた香りはダイレクトに脳に伝わり、その時の感情や気分に作用し、それをそのまま記憶するため、見たり聴いたりするより深く心に残るということになります。

人それぞれに“この香りであの頃の思い出や感情が蘇る”というのはこういった香りと脳のメカニズムがあるからなのです。

原始的哺乳類は夜行性であったこと、食べ物が安全かを確かめるのにまず臭いで判断するほうが食べてみるよりも安全であることから、視覚や味覚より先に嗅覚が発達したと考えられています。

嗅覚のこの特性を活かして癒しの効果を高めているのがアロマテラピーです。

匂いの情報は、大脳辺縁系を経て、本能を司る視床下部にも伝えられます。視床下部は食欲や性欲などの本能を司るほか、睡眠、内臓調節などの自律神経の中枢が集中している部位でもあるのです。

アロマテラピーはこの作用を利用し、精油の香りを脳へ直接働きかけます。脳に刺激を与えることにより自律神経の最高中枢である視床下部に作用し、自律神経の乱れを整えるといった考え方もあるようです。

ホルモンバランスを整えて免疫機能を向上させる効果があるのもこのためです。